International Research Network (GDRI) “Forms of Life”

Koordination: Estelle Ferrarese

Das Netzwerk

Das internationale Forschungsnetzwerk (Groupement de recherches international, GDRI) „Lebensformen“ wurde offiziell im April 2016 in New York gegründet. Auslöser war die Veranstaltung "Contemplating Vulnerable Forms of Life", in deren Vorfeld es mehrere Ateliers am Centre Marc Bloch, an der Sorbonne und der Humboldt-Universität gegeben hatte. Das aus den Ateliers entstandene Netzwerk nahm schliesslich die aktuelle Form des GDRI an. Finanziert vom Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), ist es für vier Jahre (2017–2020) am Centre Marc Bloch angesiedelt und besteht aus 32 ForscherInnen und NachwuchswissenschaftlerInnen. Es vereint die Humboldt-Universität zu Berlin, die Johns Hopkins University Baltimore, die City University of New York, die Doshisha University Kyoto, die Universität La Sapienza in Rom sowie die CNRS-Forschungszentren ISJPS (Sorbonne) und EPIDAPO (Los Angeles).

Das Projekt

Das Konzept der Lebensformen hat seit der Jahrtausendwende einen spektakulären Aufstieg innerhalb verschiedener Fachbereiche erfahren, von der Soziologie über die Ethik und Politik bis hin zur Anthropologie, und bildet einen der wichtigsten Verbindungspunkte zwischen den Geistes- und Sozialwissenschaften und den Naturwissenschaften. Dieses Netzwerk hat zum Ziel, ein über Fachgrenzen und Denktraditionen hinaus kohärentes Forschungsfeld zu schaffen und zu gestalten.

Sei es im Rahmen der Kritischen Theorie, der Philosophie der Alltagssprache nach Wittgenstein und Cavell, der von Foucault geprägten Theorie der Biopolitik oder der anthropologischen Strömungen, die sich mit den Verschränkungen des Sozialen und des Biologischen beschäftigen – der Begriff der Lebensform ermöglicht es in erster Linie, neue Formen der Kritik dessen zu formulieren, was gegeben scheint. Und weil er die Verknüpfungen des „Sozialen“ mit dem „Vitalen“, auf denen die Institutionen der menschlichen Welt beruhen, in ein neues Licht stellt, verlangt er eine umfassenden Reaktualisierung der grundlegenden Kategorien der Geisteswissenschaften. Des Weiteren eröffnet der Begriff in einer von globalen Umwälzungen betroffenen Welt eine Perspektive auf die neue Verletzlichkeit menschlicher Lebensformen, ja der menschlichen Lebensform an sich.

Die Forschungsgruppe hat sich zum Ziel gesetzt, zu erforschen, wie eine Ethik der Lebensformen im Licht der menschlichen Verletzlichkeit aussehen könnte, die Frage nach einer Politik der Lebensformen in Anbetracht von deren Handlungsfähigkeit zu stellen, die Erhaltung der globalen Lebensform in einer Katastrophensituation in den Blick zu nehmen sowie die Interaktionen zwischen Politik, Anthropologie und Biologie im Bereich der Epigenetik und der Daten zu untersuchen.

Seminare und Tagungen

  • 14. März 2016, "The meaning of care in different traditions", Doshisha University Kyoto
  • 5. April 2016, "Contemplating Vulnerable Forms of Life", City University New York
  • 21. Juli 2016, "Forms of life and second nature", Humboldt-Universität Berlin
  • 15. und 16. September 2016, "The form capitalism gives to our lives", Centre Marc Bloch Berlin
  • 7. und 8. März 2017, "Forms of Vulnearibility, Bodies and the Self", Doshisha University Kyoto
  • 8. und 9. Juni 2017, Workshop "Intersex. Beyond the Binaries", EPIDAPO Los Angeles
  • 26. und 27. Juni 2017, internationale Konferenz "Martha Nussbaum. De la fragilité du bien à la justice poétique", Paris I
  • 14. und 15. September 2017, "Alternative Traditions in Contemporary Ethics", La Sapienza Rom
  • 26. und 27. November 2017, "The Avoidance and Appearance of the Child", Johns Hopkins University Baltimore

Coordination: Estelle Ferrarese

The network

The International Research Network (GDRI) “Forms of Life” was officially launched in New York in April 2016 during an event titled “Contemplating Vulnerable Forms of Life.” This event followed on from several workshops organized at the Centre Marc Bloch, the Sorbonne and Humboldt University in 2014 and 2015. These exchanges enabled the building of the network forming the current GDRI. Financing for this collaborative project is being provided by the Centre National de la Recherche Scientifique in Paris and it will be led by the Centre Marc Bloch for four years (2017-2020). The network includes 32 scholars and early career researchers: it brings together Humboldt University in Berlin, Johns Hopkins University in Baltimore, CUNY in New York, Doshisha University in Kyoto, La Sapienza University in Rome, and the research units of CNRS ISJPS at the Sorbonne, EPIDAPO in Los Angeles, and CURAPP-ESS in Amiens.

The project

Confronted with the spectacular emergence, since the beginning of the century, of the notion of forms of life in various domains – from sociology to ethics and politics, including anthropology – and as a major point of contact between the human and social sciences and the life sciences, this network aims to constitute and organize a coherent research field beyond disciplines and intellectual traditions.

Whether in Critical Theory, in the ordinary language philosophy of Wittgenstein and of Cavell, in the Foucault-inspired theorizing around biopolitics, or in the strands of anthropology that delve into articulations of the social and the biological, the notion of “forms of life” makes it possible, first, to elaborate new forms of critique of that which presents itself simply as given. And because it invites further questioning into the articulation of the “social” and the “vital” on which the institutions of the human world rest, this notion calls for an important renewal of the human sciences’ operational categories. Further, in a world impacted by global change, it enables the conceptualization of new vulnerabilities of human forms of life, and even of the human life form as such.

We have established a project to study the following set of concerns: a possible ethics of forms of life, one broached through the prism of human vulnerability; the politics suggested by human forms of life, by exploring their powers over capacities to act; the preservation of the global form of life in a situation of catastrophe; and, lastly, the interactions between politics, anthropology, and biology around epigenetics.

Scientific gatherings :

  • March 14, 2016, “The meaning of care in different traditions,” Doshisha University, Kyoto.
  • April 5, 2016, “Contemplating Vulnerable Forms of Life,” City University of New York.
  • July 21, 2016, “Forms of life and second nature,” Humboldt University, Berlin.
  • September 15 and 16, 2016, “The form capitalism gives to our lives,” Centre Marc Bloch, Berlin.
  • March 7 and 8, 2017, “Forms of Vulnerability, Bodies and the Self,” Doshisha University in Kyoto.
  • June 8 and 9, 2017, Workshop “Intersex: Beyond the Binaries,” EPIDAPO in Los Angeles.
  • June 26 and 27, 2017, International Conference “Martha Nussbaum: De la fragilité du bien à la justice poétique,” University of Paris I.
  • September 14 and 15, 2017, “Alternative Traditions in Contemporary Ethics,” La Sapienza University in Rome.
  • November 26 and 27, 2017, “The Avoidance and Appearance of the Child,” Johns-Hopkins University in Baltimore.


Affiliated Institute

© Centre Marc Bloch 2018 - Deutsch-Französisches Forschungszentrum für Sozialwissenschaften, Berlin

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