Conference

Telling, Describing and Representing Extermination The Auschwitz Sonderkommando, their Testimony and their Legacy

April 12, 2018 09:00 AM - April 13 09:00 PM

Organisiert von Aurélia Kalisky (ZfL/CMB) und Dominic Williams (University of Leeds) Centre Marc Bloch / Zentrum für Literatur- und Kulturforschung, Berlin

Die Handschriften, die vom sogenannten „Sonderkommando“ in den Krematorien in Birkenau verfasst wurden, beleuchten paradigmatisch die Problematik der Darstellung bzw. Darstellbarkeit des Holocaust: Inwieweit kann dieser und insbesondere der Vernichtungsprozess in Auschwitz bezeugt und dargestellt werden? Über die Frage der Repräsentation (und ihrer Tabuisierung) und der Zeugenschaft der Shoah hinaus sollen die ethischen Implikationen und Herausforderungen, die der spezifische Fall des Sonderkommandos bedeutet, kritisch betrachtet und diskutiert werden: Die sorgfältigen Lektüren der Zeugnisse der „Zwangsarbeiter des Todes“ (Mesnard 2015) im Rahmen der Konferenz sollen eine Re-Interpretation ihres Status ermöglichen, wurde diese Gruppe doch lange Zeit als ‚Opfer’ vergessen bzw. ihr Handeln moralisch verurteilt und zum Teil als Kollaboration gewertet.
 
Während des ersten Teils der Tagung steht eine historiographische Auseinandersetzung mit dem Sonderkommando und mit der Geschichte der Manuskripte im Vordergrund. Dieser Teil der Tagung findet am sozial- und geschichtswissenschaftlichen Centre Marc Bloch statt, an dem die Organisatorin der Konferenz, Dr. Aurélia Kalisky, als assoziierte Forscherin aktuell in einer Arbeitsgruppe tätig ist, die sich mit der Thematik der „Entscheidung unter Zwängen“ während der NS-Zeit beschäftigt und von der Historikerin Sonia Combe initiiert wurde. Die zweite Hälfte der Konferenz fokussiert sich auf die Frage nach der Darstellbarkeit bzw. den Modi der Darstellung von Vernichtung in (literarischen) Texten und visuellen Ausdrucksformen und konzentriert sich dabei auf die philosophischen und literarischen Aspekte der Manuskripte. Dieser Teil wird am Zentrum für Literatur- und Kulturforschung stattfinden, an dem Aurélia Kalisky aktuell das DFG-Projekt „Frühe Schreibweisen der Shoah. Wissens- und Textpraktiken jüdischer Überlebender in Europa 1942-1965“ leitet.

Contact:

Aurélia Kalisky


Program:

12 April 2018 

 

Venue: Centre Marc Bloch

Friedrichstraße 191, 10117 Berlin, Conference Room Germaine Tillion

 

9:00     Markus Messling (Vice-director of the CMB)

Welcoming words 

 

9:10-9:30                   Aurélia Kalisky (CMB/ZfL) and Dominic Williams (University of Leeds): Introduction 

 

9:30-10:30                  Panel 1: Juridical Testimony from the Sonderkommando: Morality, History, Agency.         

Chair: Guillaume Mouralis (CMB/CNRS)

 

Andrea Rudorff (Edition Judenverfolgung des Instituts für Zeitgeschichte München-Berlin): Early Testimony from Feinsilber, Dragon and Tauber. Moral Dimensions

Peter Davies (University of Edinburgh): What Can We Learn from Trial Testimony? Filip Müller's Sonderkommando Testimony to the Frankfurt Auschwitz Trial

 

10:30-11:00    Break

 

11:00-12:30                Panel 2: Questioning Paradigms

                                    Chair: Sonja Knopp (FU Berlin/Friedrich-Meinecke-Institut) 

 

Michal Aharony (Ben Gurion University of the Negev): Resisting Dehumanization in Auschwitz – the Case of the Sonderkommando

Dawn Skorczewski (Brandeis University): Sonderkommando Testimonies in the Intersubjective Field 

Florine Marmigère (Université de Strasbourg): From a Post-war Memorialization to a Later Memorability: the Rehabilitative Turning Point of the 1990s

 

 

12:30-13:30    Buffet Lunch 

 

13:30-15:00                Panel 3: The Histories of the Sonderkommando: New Approaches.

Chair: Katrin Stoll (DHI Warsaw) 

 

Gideon Greif (Shem Olam Institute for the Research, Documentation and Teaching the Holocaust/ Foundation for Holocaust Educational Projects): Cases of Solidarity and Noble Deeds Within the Sonderkommando Inner Life

Igor Bartosik (Auschwitz-Birkenau State Museum): New Perspectives from SS Documents

Tom Lawson (Northumbria University at Newcastle): The Sonderkommando and Cultural History

 

15:00-15:15    Break

 

15:15-16:45                Panel 4: Responding to the Sonderkommando’s Writings

Chair: Christin Zühlke (TU Berlin, Zentrum für Antisemitismusforschung) 

 

Orietta Ombrosi (Sapienza University of Rome): Silence of the witnesses. For a Philosophy of Testimony

Avichai Zur (Jerusalem University/Potsdam University): Zalmen Gradowzki’s Diary: A Literary-Theological Analysis

Philippe Mesnard (Blaise-Pascal University, Clermont-Ferrand 2): Reading the Sonderkommando: Writing beyond Oneself

 

 

16:45-17:15    Break

 

 

17:15-18:15                Panel 5: Microhistories of the Sonderkommando.

Chair: Dagi Knellessen (Leibniz Institute for Jewish History and Culture – Simon Dubnow)

 

Bart Nauta (NIOD Amsterdam): A Microhistory of Dutch Men in the Sonderkommando and the Waffen-SS at the Crematoria of Auschwitz 

Andreas Kilian (Independent Scholar): Individual and Member of the Resistance in the Auschwitz-Birkenau Sonderkommando: Marcel Nadjary in the Testimony of his Contemporaries

 

 

18:15-18:30    Break

 

 

18:30-19:45                Roundtable 1: Editing the Sonderkommando

 

Chair: Dominic Williams with participants to include Pavel Polian, Zsombor Hunyadi (University of Jerusalem), Avichai Zur (Potsdam/University of Jerusalem)

 

 

 

19:45               Conference Dinner  

 

 

 

 

13. April 2018

 

Venue: Zentrum für Literatur- und Kulturforschung

Schützenstr. 18, 10117 Berlin, „Trajekte“ Conference Room

 

 

9:00-10:30                  Panel 6: Reading Traces. Materialities of Things Past  

                                    Chair: Katrin Stoll (DHI Warsaw)

 

Noah Benninga (University of Jerusalem): The Materiality of Writing in Auschwitz: the Sonderkommando Scrolls as Inscriptions of Life and Death

Marta Zawodna-Stephan (Adam Mickiewicz University, Poznań): Scrolls hidden under the ashes. Thoughts about the relationship between material witnesses           

Pavel Polian (Russian Academy of Sciences/Freiburg University)

and Alexander Nikityaev: To Read the Unreadable: Techniques of Multi-Spectral Imaging and the Manuscripts of the Sonderkommando

 

10:30-10:45    Break

 

10:45-12:45                Roundtable 2: Translating Zalmen Gradowski.

 

Chair: Janina Wurbs (Bern University) with Aleksandra Polian (translator for the Russian edition), Almut Seiffert (German), Miriam Trinh (German), Zsombor Hunyadi (Hungarian). Some remarks of Batia Baum (French), Magdalena Ruta (Polish) and Avichai Zur (Hebrew) will be read.

 

12:45-14:30    Lunch 

 

14:30-15:30                Panel 7: Representing Extermination

                                    Chair: Dominic Williams (Leeds University) 

 

David Dickson (University of Portsmouth): The Fictional Representation of the Sonderkommando Beyond the Third Wave of Holocaust Commemoration

Samantha Mitschke (Independent Scholar): Do we weep with them? Empathy and the Sonderkommando onstage

 

15:30-15:45    Break

 

15:45-17:15                Panel 8: Son of Saul

                                    Chair: Aurelia Kalisky (ZfL) 

 

Catalina Botez (University of Konstanz) Collateral Perpetration, Agency, and Suspended Ethics in Son of Saul (2015) and Jud Süss. Film ohne Gewissen (2010)

Isabel Wollaston (University of Birmingham): ‘Half-victim, half-hangman’? Representing the Auschwitz Sonderkommando in The Grey Zone (Tim Blake Nelson, 2001) and Son of Saul (László Nemes, 2015)

Jeff Wallen (Hampshire College): Facing the Sonderkommando: Son of Saul and the Dynamics of Witnessing

 

17:15-18:15    Break with a snack  

 

18:15-21:30    Screening of Son of Saul of Laszlo Nemes (2016) followed by its discussion

with Ludger Schwarte (Kunstakademie Düsseldorf) and Clara Royer (CEFRES, Prag/co-scriptwriter of Son of Saul)

 


Location:
Salle Germaine Tillion
Friedrichstrasse 191

10117
Berlin
Deutschland