(CNRS-IRN) Forms of Life: Vulnérabilité et dynamique des formes de vie

Critical Thinking in the Plural. Conceptual Approaches in Research in the Social Sciences

The GDRI “Forms of Life,” funded by the CNRS and supported by the Centre Marc Bloch for the 2016-2020 period, brings together Humboldt-Universität, Johns Hopkins University in Baltimore, CUNY in New York, the Doshisha University in Kyoto, La Sapienza in Rome, the ISJP, and the CURAPP-ESS. Estelle Ferrarese is coordinating the project.

Confronted with the spectacular emergence of the concepts of life forms in sociology, ethics, politics, anthropology, and as SHS’s pivotal point of contact with the life sciences, this network aims to constitute and to organize a coherent field of research across disciplines and intellectual traditions.

Whether in critical theory, in the philosophy of ordinary language derived from Wittgenstein and Cavell, in Foucault’s inspired bio-political thinking, or in certain currents of the anthropology of life, the concept of “forms of life” enables us to think of new forms of criticism of that which is taken as a given. Because it invites us to re-examine the expression of the “social” and of the “vital” on which the institutions of the human world are based, it calls for a major renewal of the operational categories in the human sciences.

Our thinking focuses more particularly on that which could be an ethics of life forms, considered through the prism of human vulnerability, and on the politics that the forms of life suggest.

Seminars and Study Days

  • 14 March 2016, “The Meaning of Care in Different Traditions,” Doshisha University Kyoto
  • 5 April 2016, “Contemplating Vulnerable Forms of Life,” City University New York
  • 21 July 2016, “Forms of Life and Second Nature,” Humboldt-Universität Berlin
  • 15 and 16 September 2016, “The Form Capitalism Gives to our Lives", Centre Marc Bloch Berlin
  • 7 and 8 March 2017, “Forms of Vulnerability, Bodies and the Self,” Doshisha University Kyoto
  • 8 and 9 June 2017, Workshop “Intersex. Beyond the Binaries,” EPIDAPO Los Angeles
  • 26 and 27 June 2017, International Conference. “Martha Nussbaum. From the Fragility of the Good to Poetic Justice,” Paris I
  • 14 and 15 September 2017, “Alternative Traditions in Contemporary Ethics,” La Sapienza Rome
  • 26 and 27 November 2017, “The Avoidance and Appearance of the Child,” Johns Hopkins University, Baltimore
  • 19 and 20 January 2018, Workshop "Rules, Forms of Life and the Law", Université de Paris I-Panthéon Sorbonne
  • 9 and 10 February 2018, Workshop “Media Immersion and Forms of Life,” UCLA, Los Angeles
  • 14 February 2018, Workshop “Precarious Work,” CUNY, New York
  • 24 April 2018, Study Day, “Democracy and Forms of Life,” Centre Marc Bloch à Berlin (in conjunction with GDRI POLINOR)
  • 20 and 21 September 2018, Workshop “Urban Forms, Urban Lives,” Centre Marc Bloch
  • 5 and 6 December 2018, International Conference “ Theodor W. Adorno. Ethics and Politics of Forms of Life,” Université de Picardie-Jules Verne, Amiens

Das Projekt

Das Konzept der Lebensformen hat seit der Jahrtausendwende einen spektakulären Aufstieg innerhalb verschiedener Fachbereiche erfahren, von der Soziologie über die Ethik und Politik bis hin zur Anthropologie, und bildet einen der wichtigsten Verbindungspunkte zwischen den Geistes- und Sozialwissenschaften und den Naturwissenschaften. Dieses Netzwerk hat zum Ziel, ein über Fachgrenzen und Denktraditionen hinaus kohärentes Forschungsfeld zu schaffen und zu gestalten.

Sei es im Rahmen der Kritischen Theorie, der Philosophie der Alltagssprache nach Wittgenstein und Cavell, der von Foucault geprägten Theorie der Biopolitik oder der anthropologischen Strömungen, die sich mit den Verschränkungen des Sozialen und des Biologischen beschäftigen – der Begriff der Lebensform ermöglicht es in erster Linie, neue Formen der Kritik dessen zu formulieren, was gegeben scheint. Und weil er die Verknüpfungen des „Sozialen“ mit dem „Vitalen“, auf denen die Institutionen der menschlichen Welt beruhen, in ein neues Licht stellt, verlangt er eine umfassenden Reaktualisierung der grundlegenden Kategorien der Geisteswissenschaften. Des Weiteren eröffnet der Begriff in einer von globalen Umwälzungen betroffenen Welt eine Perspektive auf die neue Verletzlichkeit menschlicher Lebensformen, ja der menschlichen Lebensform an sich.

Die Forschungsgruppe hat sich zum Ziel gesetzt, zu erforschen, wie eine Ethik der Lebensformen im Licht der menschlichen Verletzlichkeit aussehen könnte, die Frage nach einer Politik der Lebensformen in Anbetracht von deren Handlungsfähigkeit zu stellen, die Erhaltung der globalen Lebensform in einer Katastrophensituation in den Blick zu nehmen sowie die Interaktionen zwischen Politik, Anthropologie und Biologie im Bereich der Epigenetik und der Daten zu untersuchen.

Seminare und Tagungen

  • 14. März 2016, "The meaning of care in different traditions", Doshisha University Kyoto
  • 5. April 2016, "Contemplating Vulnerable Forms of Life", City University New York
  • 21. Juli 2016, "Forms of life and second nature", Humboldt-Universität Berlin
  • 15. und 16. September 2016, "The form capitalism gives to our lives", Centre Marc Bloch Berlin
  • 7. und 8. März 2017, "Forms of Vulnearibility, Bodies and the Self", Doshisha University Kyoto
  • 8. und 9. Juni 2017, Workshop "Intersex. Beyond the Binaries", EPIDAPO Los Angeles
  • 26. und 27. Juni 2017, internationale Konferenz "Martha Nussbaum. De la fragilité du bien à la justice poétique", Paris I
  • 14. und 15. September 2017, "Alternative Traditions in Contemporary Ethics", La Sapienza Rom
  • 26. und 27. November 2017, "The Avoidance and Appearance of the Child", Johns Hopkins University Baltimore
  • 19. und 20. Januar 2018, Workshop "Rules, Forms of Life and the Law", Université de Paris I-Panthéon Sorbonne
  • 9. und 10. Februar 2018, Workshop "Media Immersion and Forms of Life", UCLA, Los Angeles
  • 14. Februar 2018, Workshop "Precarious Work", CUNY, New York
  • 24. April 2018, Tagung "Democracy and Forms of Life", Centre Marc Bloch à Berlin (in Partnerschaft mit GDRI POLINOR)
  • 20. und 21. September 2018, Workshop "Urban Forms, Urban Lives", Centre Marc Bloch
  • 5. und 6. Dezember 2018, Internationale Konferenz "Theodor W. Adorno. Ethics and Politics of Forms of Life", Université de Picardie-Jules Verne, Amiens
Principal Investigator(s):
Estelle Ferrarese