PD Dr. Anja Röcke | Associated Researcher

Centre Marc Bloch, Friedrichstraße 191, D-10117 Berlin
Email: anja.roecke  ( at )  sowi.hu-berlin.de Tel: +49(0) 30 / 20 93 70700

Home Institution : Humboldt-Universität | Position : Humboldt-University, Berlin | Disciplines : Sociology |


Anja Röcke is a sociologist, her research interests include cultural sociology, general sociology, sociological theory and political sociology. Since October 2023 she works as lecturer at Saarland University in the Department of European Social Research.

Anja Röcke studied social sciences (sociology and political science) at Humboldt-University and École Normale Supérieure Cachan. Her diploma thesis on "Lottery and Democracy. Historical and Democratic-Theoretical Perspectives" (2005, LIT Verlag) was awarded the "Erhard-Höpfner-Preis". In 2009, she received her doctorate in "Social and Political Sciences" at the European University Institute in Florence, Italy. She holds a doctoral degree in social sciences from the European University Institute in Florence, Italy. Her doctoral thesis was published in 2014 by Palgrave MacMillan: "Framing Citizen Participation. Participatory Budgeting in France, Germany and the United Kingdom" (Chinese translation 2017). At the same time, she was involved in an international research project on European participatory budgeting funded by the Hans Böckler Foundation and associated with the Berlin Graduate School for Social Sciences and the Centre Marc Bloch. Between 2009 and 2019 she was associate professor ("wissenschaftliche Mitarbeiterin") at the Chair for General Sociology at the Department for Social Sciences of Humboldt-University Berlin, followed by a interim professorship (winter term 2019/20). Since then, she has been associate professor at the chair of General Sociology and Cultural Sociology based on third party funding as well as interim professor for Macrosociology at Humboldt University. She received a postdoctoral graduation (habilitation) in sociology from Humboldt University with a work on self-optimization (“Soziologie der Selbstoptimierung”, published with Suhrkamp, 2021).

CV File
Institution of thesis
European University Institute
Donatella della Porta

Optimising conduct of life? Practices of biohacking in Germany, Finland and France

Biohacking is a form of “do-it-yourself-biology” where people experiment with their own body in order to optimize their performances, their well-being, their physical appearance or their productivity. The phenomenon of biohacking brings to bear current societal trends like digitalization and biotechnological change, the promises of the neuro-sciences and the growing influence of “citizen science” and “open source” activism. With special regard to questions of gender this project aims at investigating the meaning, the consequences and the ambivalences of biohacking. It thereby delivers a contribution to the question of current forms of subjectivation and their link to macrosocial processes. The project involves qualitative interviews with biohackers from Germany, Finland and France and the participant observation of biohacking meetings.

Soziologie der Selbstoptimierung

April 18, 2021

Anja Röcke

suhrkamp taschenbuch wissenschaft
Edition: Suhrkamp
Collection: suhrkamp taschenbuch wissenschaft
ISBN: 978-3-518-29930-2

Produktiver arbeiten, mehr leisten! Noch fitter werden, noch schöner! Selbstoptimierung steht im Mittelpunkt gegenwärtiger sozialer Anforderungen und individueller Sinnwelten kapitalistischer Gesellschaften. Doch was ist mit Selbstoptimierung genau gemeint? Handelt es sich um ein neues Phänomen? Welche individuellen und gesellschaftlichen Voraussetzungen und Konsequenzen hat es? Entlang dieser drei Fragen entwickelt Anja Röcke eine so klare wie grundlegende Begriffsdefinition, diskutiert die Geschichte der Selbstoptimierung und bestimmt die Faktoren, die Selbstoptimierung als gleichermaßen zentrales wie ambivalentes Phänomen der spätmodernen Gesellschaft ausmachen.




Anja Röcke (2021): Soziologie der Selbstoptimierung. Berlin: Suhrkamp(2nd edition 2022).   

Anja Röcke (2014): Framing Citizen Participation. Participatory Budgeting in France, Germany and the United Kingdom, Basingstoke and New York: Palgrave Macmillan

Chinese Translation: 公民參與的框架與擴散:法、德、英的參與式預算, Taipei: National Academy for Educational Research, 2017

Yves Sintomer/Carsten Herzberg/Anja Röcke (2008): Démocratie participative et modernisation des services publics: des affinités électives? Les budgets participatifs en Europe, Paris: La Découverte

Translation of the book into following languages: English, Spanish, German, Italian (for details, see https://www.sowi.hu-berlin.de/de/lehrbereiche/allgemeine-soziologie/mitarbeiter/anjaroecke)

Anja Röcke (2005): Losverfahren und Demokratie. Historische und demokratietheoretische Perspektiven, Münster: LIT Verlag


Edited volumes

Book series

Hans-Peter Müller/Anja Röcke: Wirtschaft, Gesellschaft und Lebensführung at Beltz Juventa



Anja Röcke/Steven Sello (2021): Lebensführung, Lebenskunst und Lebenssinn. Soziologie, Philosophie und Psychologie des Lebens, Weinheim: Beltz Juventa

Anja Röcke/Maria Keil/Erika Alleweldt (2019): Soziale Ungleichheit der Lebensführung, Weinheim: Beltz Juventa

Erika Alleweldt/Anja Röcke/Jochen Steinbicker (2016): Lebensführung heute: Klasse - Bildung – Individualität, Weinheim: Beltz Juventa


Journal Articles (selection)

Erika Alleweldt/Anja Röcke (2017): Lebensführung aus der Perspektive von Agency und Empowerment“, Klinische Sozialarbeit. Zeitschrift für Psychosoziale Praxis und Forschung, 4 (october), 4-5.

Anja Röcke (2017): (Selbst)Optimierung. Eine soziologische Bestandsaufnahme, Berliner Journal für Soziologie, 27 (2), 319-335, DOI: 10.1007/s11609-017-0338-2

Yves Sintomer/Carsten Herzberg/Anja Röcke/Giovanni Allegretti (2013) „Participatory Budgeting and its Diversity“, The Municipality: Economy and Administration, 2 (5), 5-13 (peer reviewed)

Yves Sintomer/Carsten Herzberg/Anja Röcke/Giovanni Allegretti (2012): „Transnational Models of Citizen Participation: The Case of Participatory Budgeting“, Journal for Public Deliberation, 8 (9), http://www.publicdeliberation.net/jpd/vol8/iss2/art9 (peer reviewed)

Yves Sintomer/Anja Röcke/Julien Talpin (2009): „Démocratie participative ou démocratie de proximité? Le budget participatif des lycées du Poitou-Charentes“, L’homme et la société, 172-73 (april-september), 303-320

Yves Sintomer/Carsten Herzberg/Anja Röcke (2008): „Participatory Budgeting in Europe: Potentials and Challenges“, International Journal of Urban and Regional Research, 32 (1), 164-178, doi: 10.1111/j.1468-2427.2008.00777.x (peer reviewed)

Anja Röcke (2006): „Représentation « miroir » et démocratie. Le tirage au sort dans les jurys citoyens berlinois“, Politique et Sociétés, 25 (1), 13-30 (peer reviewed)


Contributions to edited volumes (selection)

Steven Sello/Anja Röcke (2021): „Lebensführung, Lebenskunst und Lebenssinn– Einführende Bemerkungen", in A. Röcke und S. Sello (ed.), Lebensführung, Lebenskunst und Lebenssinn. Soziologie, Philosophie und Psychologie des Lebens, Weinheim: Beltz Juventa

Maria Keil/Anja Röcke/Erika Alleweldt (2019): „Zur sozialen Ungleichheit der Lebensführung. Einführende und konzeptionelle Überlegungen“, in A. Röcke, M. Keil, E. Alleweldt (ed.), Soziale Ungleichheit der Lebensführung, Weinheim: Beltz, 7-16

Carsten Herzberg/Anja Röcke/ Yves Sintomer (2018): „Bürgerhaushalte“, in C. Reichard, S. Veit, G. Wewer (ed.), Verwaltungsreform (5. Auflage), Wiesbaden: Springer VS, 1-13

Anja Röcke (2016): „Lebensführung und Optimierung. Vom Turbostudium und Bologna-Menschen“, in E. Alleweldt, A. Röcke, J. Steichbicker (ed.), Lebensführung heute: Klasse - Bildung – Individualität, Weinheim: Beltz Juventa, 148-168

Erika Alleweldt/Anja Röcke/Jochen Steinbicker (2016): „Einleitung“, in E. Alleweldt, A. Röcke, J. Steibicker (ed.), Lebensführung heute: Klasse - Bildung – Individualität, Weinheim: Beltz Juventa,  7-22

Anja Röcke (2013): „Forms of Democratic Innovations in European Participatory Budgeting“, in M. Joas and B. Geissel (ed.), Participatory Democratic Innovations in Europe. Improving the Quality of Democracy?, Opladen et al.: Barbara Budrich Verlag, 33-52

Anja Röcke (2013): „Participatory Budgeting“, in D.A. Snow, D. della Porta, B. Klandermanns, D. McAdam (ed.), The Wiley-Blackwell Encyclopedia of Social and Political Movements (SSEZ -Wiley Blackwell Encyclopedias in Social Sciences), Blackwell